Categorie archief: Las Perlas

The Las Perlas Archipelago in Panama

Today, March 29th, we are safely on a mooring in Bahia de Caraquez in Ecuador. We arrived here after 5 and a half days of sailing from Las Perlas in Panama. More about the sail in my next blog. I still have not mentioned anything about the three islands we visited in Las Perlas.

On March 16th, Wednesday, we left Isla Taboga at 9 AM to sail to the first island in Las Perlas being Isla Contadora. We got there just in time before the sunset at 6 PM. It was a great day sailing. We did not have a lot of wind all the time and so motor sailed for about one hour when the wind dropped to less than 3 KTS. At times it felt like we were sailing on a lake ! The sea was so calm. Contadora was the island where the Spanish counted the pearls that were harvested from the other islands in the archipelago. The islands produced pearls of many colors and sizes, and during the many years when pearls were harvested from the waters around the islands, the natives would converge to Contadora to count their pearls and sell them to the Spaniards. Early last century there was an underwater epidemic which killed most of the pearl oysters. I was hoping to be able to buy some pearls but no shops to be found on the island. We did make a tour after a rough landing with flipper through the surf and I was thrown out into the water (luckily no harm done only wet shorts and t-shirt and a bruise on my behind). There are lots of beautiful vacation homes from rich panamians spending their WE and holidays on the island. While we were there, there was not a lot of action. The hotel right on the beach had good internet and so we decided to have a drink there to get the password. A small pineapple juice cost us 4.5 USD but at least we could use their internet from the boat :-). The only problem now was getting back to the boat with Flipper through the surf… we managed fairly well, waiting until the waves were not too high…patience is very important when travelling with a boat :-).

We bought a fish (corvina)from the fishermen who came by our boat. We paid 10USD which is a lot but at least he also cleaned the fish ! We had fish for 2 days.
A new toy for when you get bored with the jet ski, It is called Flyboarding….
The landing strip on the island was right next to a house ! Several flights fly in daily from Panama city.
View of the villas and motor yachts on isla Contadora.
The hotel were we had our drink and from where we could enjoy the internet. The beach was called Cacique beach.

March 19th, Saturday, we decided to leave before all the vacationing Panamanians would arrive. At noon we decided to sail to Isla Pedro Gonzalez. We had heard that we would be able to “beach” the boat there since there was a nice stretch of sand without rocks. Since we are in the Pacific the tide difference is not the 30 cm we were used to but now it is about 2-3 meters ! So it is very important you know if you are anchoring at high tide or low tide ! We arrived at 5.30 PM but noticed that on the place where we should have been able to beach the boat they had now build a new marina ! The docks were empty except for one large motor yacht but were almost ready to be used. On the other side they were constructing a dock for fueling (we later found out) and so we turned and anchored on the other side of the village. Clearly lots of development is going on in the islands.

The village of Pedro Gonzalez.
Roosters on the right side of the street all tied to a stone. They must have regular cockfights.
A beautiful example, no feathers on the legs.
Stefan in one of the streets of San Pedro Gonzalez.
Sanuk in the background.
Another beautiful rooster, ready for a fight.

The roosters made me think of the book I read from Gabriel Garcia Marquez, No one writes to the colonel,

It is the story of a poor, veteran colonel and his wife living in Colombia during the years of La Violencia (1948-1958) . The colonel desperately tries to sell the rooster, their inheritance from their only son who is now dead. He is caught between either feeding the rooster and traning for a cockfight or selling the rooster to have money to eat for themselves. I really enjoyed reading the book.

We walked through the town wanting to go to the other side of the island but were stopped at a construction site. The men did not want to let us walk any furhter as this was now private property. The development was called “Pearl Island”, the construction workers had t-shirts and caps with the logo and name, and they were serious we were not to pass. I looked it up on the internet and sure enough a huge luxurious development with a Ritz Carlton is being built in the future. Times are changing…

We left Isla Pedro Gonzalez on March 20th, sunday at noon not sure where we would get before sunset. We just made it to Punta Coco Beach, the southern tip of Isla Del Rey. I was happy we could just anchor with the last bit of light. We noticed a boat from the police or naval authorities but did not think much of it. But 10 minutes later they were at our boat asking us to leave immediately as there was a prison and obviously they did not want us anchored there. In the mean time it had turned dark! We pleaded with them if we could not stay just one night and then leave early in the morning but they were firm, we had to go to the next village and anchor there. So back to the anchor routine, I was getting bitten by no-see-ums and thus was kind of happy we left. Only now we had to find an anchor spot in the dark…20 minutes later we anchored at Rio Cacique in 6 meters and sand bottom. Another yacht was anchored further in the bay. It was 7.30 PM by the time we could start preparing dinner…Rio Cacique was a nice little bay. We went with Flipper up the river an hour before high tide and turned off the motor letting the tide do its work.

Stefan on the river with low tide.


I could identify this bird. Dad any idea what this is ?
Spotting birds on Rio Cacique at low tide.


With Flipper through the mangroves on Rio Cacique.
Clearly low tide, an hour later this was a river.
A white egret.

On March 22nd, we decided to “beach” Sanuk with the early high tide at 4.40 AM so we would be able to clean the bottom and Stefan could change the zinks.

At 6 AM Sanuk was sitting on the beach !
A strange sight to have the boat on the sand.
View from the boat of the retreating sea. We have time till about 1 PM to have all the work done.

We were done with all the work by noon and now had to wait till the water did its work and got the boat back out of the sand. This was not such an easy process as we first thought it would be. The tide wanted to push the boat higher on the beach while we tried to keep the boat away from the beach. On top of that the current was not working with us either. Afther some running back and forth with a second anchor and trying to keep the boat afloat away from the beach we finally made it back into the water but it was definitely not an easy exercise. We were both very happy to be back at anchor by about 3 PM. We prepared the two mackerels and put them in the freezer ready to be eaten while sailing to Ecuador.

Two mackerels we bought for 2 USD and 2 colas.

We left Rio Cacique at 10.30 AM on Wednesday, March 23rd for about 636 NM to Bahia de Caraquez in Ecuador.

Flashback: 22 maart drooglegging op Rio Cacique Beach, Isla Rey, Las Perlas, Panama

Hoogwater is om 03:00 uur, en rond 04:30 zou het tij reeds een halve meter moeten gezakt zijn. Het getijdverschil is 3,2 meter met deze volle maan, en we zouden graag ook nog van het strand afgeraken, dus daarom vatten we wat na hoogtij ons experiment aan. Op het internet vond ik verschillende getuigenissen van gelijkaardige boten als Sanuk die dit gedaan hebben, en in Grenada stond Sanuk ook op zijn kielen op het droge.
Het was een raar gevoel om Sanuk bewust te laten stranden bij maanlicht. Er stond een lichte branding van 30 a 50 cm, en om 4:40 stond onze 10-tonner vast op het strand.

IMG_3767Toch was ik er niet volledig gerust in, door het losse zand van de monding en door de kolking van de golven zakte de kiel ongeveer een halve meter in het zand, wat maakte dat de roeren die achter de kiel staan ook mee ongeveer 30 cm in het zand zakten. Met het anker legde ik Sanuk vast op het strand, maar het was toch geen prettig gevoel om soms een hoge golf (die niet doorhad dat het eb was) te zien aankomen en het achterschip nog eens opheffen, ook al lag de boot vast in het zand. Van terug naar bed gaan tot het licht werd was geen sprake, en rond 06:00 was het zover en konden we de toestand onder ogenschouw nemen. Buiten het feit dat de boot nogal naar achteren overhelde zag het er eigenlijk allemaal goed uit. Wel zag ik dat de roeren ook redelijk diep en vast in het soort van drijfzand stonden. (Dit deed me direct terugdenken aan mijn jeugd, waar bij de aanleg van de R4 het opgespoten zand ook zo een soort van half-vloeibare en half-vaste consistentie had. Door erop te dansen werd het een soort van trampoline, levensgevaarlijk apropos)

Het doel van deze operatie was om de zinken van de boot te vervangen. Zinken zijn van zink gemaakte stukken die aan de schroef, de as, de saildrive en de boot worden vastgemaakt. Doordat zink bij electrolyse in zeewater zich sneller opoffert dan ander metalen wordt het metaal van de boot door deze onbaatzuchtige martelaren beschermd tegen corrosie. Maar deze moeten dus regelmatig worden vervangen, en dit was op Sanuk nog niet gebeurd sinds we ermee vaarden.

Drie zinken, van links naar rechts schroefuiteinde, as en saildrive huis. Dit laatste is eigenlijk te ver verbruikt

Ik was bij aanvang nogal zenuwachtig, want ik had maar tot 8 uur om de klus te klaren, inclusief mogelijke tegenvallers. Het viel echter allemaal prima mee, ik kwam geen verassingen tegen en alle oude zinken werden vlot vervangen door de reserve stukken die ik had aangekocht in december in Miami. Helaas ontbrak ik deze van de as (stond niet in de handleiding), maar gelukkig waren de gemonteerde nog in redelijke staat. Ik kan dit klusje vanaf nu ook in het water uitvoeren, nu ik de handelingen eens heb gedaan.
Ilse heeft ondertussen het onderwater gedeelte van de rompen onderhanden genomen en alle kleine schelpjes verwijderd, en ook de lichte groene aanslag die op sommige plaatsen begon. Dat was een serieus werk, maar nodig vermits de Galapagos zo streng zijn op de netheid van de onderwater romp.

Geen kleine klus, het kuisen van de romp
Geen kleine klus, het kuisen van de romp

Ik heb de gehele romp nog eens minitieus geinspecteerd, maar zag gelukkig geen dingen die moesten opgelapt worden.
Vermits we nog een uurtje of twee hadden voor we ons terug zouden lanceren, hebben we op onze stacaravan gegeten.

De zink van de saildrive is vervangen
De zink van de saildrive is vervangen

Daarna werd het terug spannend. Eerst kwam de zee eraan, tot onder de boot en geleidelijk voelden we meer en meer dat er beweging inzat. De truc was om de boot stil te houden tot hij volledig dreef, en daarna terug naar dieper water te gaan. Gemakkelijker gezegd dan gedaan, want de monding van de rivier die door het hoogwater werd volgestouwd zorgde voor een zijdelingse stroming die ons tegenwerkte. Ondanks de hulp van het tweede anker dat we zo diep mogelijk in zee hadden gelegd bij laag water, kwamen we wel los maar werden we naar het strand geduwd. Het heeft wat zweet, geroep, een nat pak en veel spanning gekost vooraleer onze Sanuk terug in de baai lag, maar een vlugge inspectieronde bevestigde dat alles goed verlopen was. Alleen de anti-fouling van het onderste stuk van de kiel en de roeren zijn door het wrijven met het zand verdwenen.

Toch niet een oefening die ik graag zou herhalen, er staat te veel op het spel en de gebeurtenissen zijn moeilijk in te schatten. Indien ik het zou herhalen dan zou ik proberen om een vlakkere ondergrond te vinden met minder of geen golfslag. Maar ik denk niet dat er zo veel plaatsen op de wereld zijn. Het strand van de Panne misschien?