Maandelijks archief: februari 2017

Trundler, tramping, jandals we must be in New Zealand.

Monday, February 13th, Turangi library New Zealand. It has been raining since yesterday late afternoon and thus time to catch up on news, emails and blog ! I cannot believe we have been almost 3 weeks in New Zealand. The libraries are fantastic here, they are open all days from 9.30 till 17.00 and you can use their internet, room, toilets for free. Needless to say today the computer study room was packed with tourists, backpackers mostly from Germany and France. We have been travelling with our camper for 10 days now and it is really the best option for visiting New Zealand !

We stayed about 10days in Auckland with our NZ cruiser friends from the boat Aislado, Vaughn, Sylvia and their daughter Zara. We are very happy we could stay there and take our time to find a suitable campervan! During our time in Auckland we visited the city, did some shopping for the boat and vistited Waitakere Forest Park on the west side of Auckland. New Zealanders are very friendly and relax people, “no worries” is a standard answer. Also the traffic is less hectic than in Belgium, 100KM/HR is the max. speed anywhere.

Auckland city seen from the sailing boat Aislado when we were sailing in the bay.
Auckland is definitely a “sailing city”, soooo many sailboats were out that day…
Waitakere Ranges Regional park, west of Auckland.
The ferns are just incredible !

We picked up our campervan “Burnie” early thursday morning and friday afternoon February 3rd we took the ferry to Waiheke island for a long WE. It was wonderful. We were lucky the weather was perfect, a little breeze, blue skies. Waiheke is an island just a one hour ferry ride from Auckland. It is full of famous wineries and good restaurants, beautiful walks and scenery. We enjoyed a great lunch at the Mudbrick restaurant with the voucher we had received from the girls for our Christmas !! Memorable for sure !!!

“Burnie” on deck of the Sealink ferry bringing us to Waiheke island.
We must be in wine country. We visited Mudbrick and Man-O-War wineries.
Mudbrick winery and restaurant.
Having a memorable lunch at the Mudbrick restaurant.
…with a great view…
We visited “Headland Sculpture on the gulf”, a 2-yearly event on the coast of Waiheke. We did the exhibition walk of 2km, lots of people but beautiful views and works. This work is from Virginia King and is called Phantom Fleet, a fleet of filigreed and branching vessels that connect nautical, botanical and anatomical worlds.
“White bird and white angel” from Semisi Fetokai Potauainehere.
Stefan’s favorite: Phil Price, Forbidden Tree, is like no tree in the natural world, it moves with the wind, creates shade but drops no leaves. It needs no water but is alive with movement.
Michael Tuffery, Trailing Tangaroa, aluminum frame and rubber jandals.
Views during our walk on Stony Batter Historic Reserve.
Walk in Stony Batter Historic reserve.
Stefan and “Burnie” on one of the many stops.
Stefan the happy tramper 🙂

The Pukeko bird or purple swamphen.
Pukeko bird.
The australian magpie in NZ.
Variable Oystercatcher.

We came back from Waiheke on the 7th of February and drove for about another hour to just before Hamilton. From Hamilton to Rotorua, Lake Taupo, Wai-O-Tapu and now in Turangi. The scenery along the way is just beautiful.

Whakarewarewa State forest park near Rotorua with redwood trees 60m high and planted in 1901.
View in Whakarewarewa forest.
Whirinaki Forest Park was like a fairy tale park… Frodo and Gandalf around the corner.
After our walk in Whakarewarewa forest we soaked in one of the natural hot pools of Rotorua. The water was around 37-40 degrees Celsius.
Lady Knox Geyser in Wai-O-Tapu (Sacred Waters) thermal wonderland.
Champagne Pool.
The artist’s palette, yellow from the sulphur.
..green from arsenic…

Active boiling mud pool.
The Huka Falls or “great body of spray”, here the Waikato river funnels into a narrow chasm before plunging over a 9m shelf.

Koru spiral – “new life” symbol for the Maori

We are currently in Napier library finishing this blog and looking forward to the Art Deco festival in the next days. We will go south and hope to take the ferry to the South Island in Wellington around February 27th.

30 januari 2017 Nieuw Zeeland: Ilse en Stefan verwelkomen Burnie

12 januari: Ann en Ivan van de Vaguebond op bezoek in Gent in het STAM
Dit is waar ons gerief nu staat in Belgie: een eivol kamertje bij Shurgart

21 Januari: vertrek naar Auckland

Na een lange vliegtuigreis met Ethiad Airlines stonden we 30 uur later in Auckland, Nieuw Zeeland. De eerste horde was genomen: check-in. We kozen Ethiad Airlines omdat we elk 2 stuks van 23 kg bagage mochten meenemen. Dat was ook nodig: een nieuw code 0 zeil van Wittevrongel Nieuwpoort, een vervangstuk polyester voor achteraan de boot, 1500 capsules Nespresso (wist je dat Belgie bij de goedkoopste landen van de wereld is voor Nespresso capsules? In Nieuw Zeeland is het 1 EUR per capsule…), een Nespresso machine voor op Sanuk (110V vanuit de states meegebracht), een DJI drone (met dank aan Karel en Katie), een boel winterkleren en nog veel klein gerief. Kortom: 1 pak van 23,5 kg, 1 valies van 24kg, 2 valiezen van 23kg, 2 carry-ons van 10 kg, een rugzak van 9 kg en een handtas van 14 kg (grapje: het was maar de gewone 8 kg). De man aan de check-in liet de valiezen passeren, maar vroeg wel dat de handbagage niet de voorgeschreven 7 kg zou overschrijden. Hij zei dat we het anders aan de gate wel zouden oplossen. Wij dachten dit zal wel meevallen, maar helaas stond dezelfde man bij de check-in balie van de gate, en werden wij als enigen eruit gehaald om onze handbagage te laten wegen. Toen ik begon met kleren uit de carry-on te halen om ze daarna aan te doen, ondertussen mijn zakken volstekend met cote d’or chokolade, zei hij dat dit niet de bedoeling kon zijn. Na wat heen en weer gepraat bij de balie waarbij duidelijk werd dat de collega’s van deze check-in chef niet echt achter zijn streng beleid stonden, zijn we op het vliegtuig geraakt, minus de 4 zakken chokolade als afkoopsom. Al bij al een geslaagde vlucht, ook al waren de vliegtuigen noch de service niets speciaals.

Onze lading Nespresso, waarvan de helft voor onze Nieuw Zeelandse vrienden Sylvia en Vaughn

In Nieuw Zeeland aangekomen stond een oude bekende ons op te wachten: Vaughn Cooper van het zeilschip Aislado, met wie we samen een 10-tal dagen optrokken in juli de Touamoto’s. We waren welkom om bij Vaughn, Sylvia en Zara te verblijven tot we een campervan gevonden hadden. Nog eens via deze weg een hartelijk bedanking aan Sylvia en Vaughn!

We schoten snel in gang om via trademe.co.nz een geschikte campeerwagen te vinden. Het blijkt goedkoper om een campervan te kopen en (hopelijk) te verkopen op het einde dan er een te huren als je lang genoeg in NZ bent. En na wat gezoek denken we dat we onze partner voor de volgende 3 maanden gevonden hebben: Burnie, een oude camionet verbouwd tot een campervan.

Enkele gegevens: bouwjaar 1990, 2 liter diesel met net geen 300000km op de teller. Ingebouwde gasplaat (2 branders), vers water, frigo, porta-potty, slaapplaats voor twee.

Burnie op de oprit bij Vaughn, rechts op de foto
Ruimte voor twee, drie als het moet. (Herverkoop in gedachten!)
De frigo op 12V op zijn originele plaats (zie verder in verslag), met de oorspronkelijke kastdeurtjes
Een king size bed, om te vormen tot een tafeltje voor twee.
Het verhoogde dak zorgt voor veel comfort binnen.

Enkele pluspunten:

  • redelijk veel comfort in vergelijking met minivan formaat
  • vers water tank, porta-poti, kookvuur, frigo
  • reeds volledig vertrekkensklaar
  • 9250 NZD (plus minus 6000 eur)
  • gordijntjes die privacy geven
  • alles, maar dan ook alles werkt (behalve de radio)
  • na 500 km rijden: betrouwbaar beestje
  • ventilatievenster op het dak
  • opslag skibak boven de zitplaatsen: zeer handig.
  • stevig verbouwd vanbinnen, wat ruw maar doeltreffend

Enkele minpunten:

  • lelijke eendje
  • 299900 km en leeftijd
  • niet self contained (mogelijkheid om 3 dagen ergens te verblijven zonder het nalaten van afval zoals grijs water, zwart water, vuilnis of het nodig hebben van vers water) wat de keuze van campings beperkt
  • kussenovertrekken zijn gemaakt uit een allegaartje van overschotjes, maar wel proper.
  • 90 km per uur is topsnelheid, maar misschien is dit wel een pluspunt (Max snelheid in gans NZ is 100km/u)

Naar goede gewoonte hebben we geprobeerd om sommige van deze minpunten weg te werken, en Burnie wat naar onze goesting aan te passen. Dus wij op weg naar de lokale versie van de makro: Mega Mitre10 en The Warehouse. We hadden geluk want het zomer en kampeerseizoen is hier wat op zijn einde aan het lopen, en de afprijzingen tot 50% waren overal te vinden. We kochten een ondermatras, een duvet, een king size laken set van de beste kwaliteit, een duvet overtrek, twee kussens, 5 plastiek stapeldozen, een warm water maker met douchekop, een barbeque, een zonnezeil, bestek, servies, glazen, muggenverdelger, handdoeken en nog wat klein knutselgerief.

Koekkoek, onze Burnie heeft twee schuifdeuren, deze toont de technische ruimte 🙂
Mega Miter10 is een super winkel: Ilse gaat op haar gemak een espresso drinken en een boekje lezen terwijl Stefan de gangen afdweilt naar onmisbare onderdelen…
Bibliotheek in NZ: gratis wifi en pc’s opladen. Dit is waar we onze blogs van posten.
s’nachts moeten we wel wat gerief op de zitplaatsen zetten, maar we worden steeds beter in onze routine van klaarmaken als slaapplaats en voertuig
Ilse probeert de tafel uit
Eerste foto van de drone: huis van Vaughn en Sylvia met Burnie op de oprit
aan de slag in Mitre10
NZ is niet US: Ilse plaatst de trundler terug na een kleine tramping

We hebben ondertussen een paar veranderingen gemaakt aan Burnie: er zitten nieuwe kastdeurtjes onder de wastafel: 5NZD per stuk in de uitverkoop bij Mitre10!, een opvang container voor grijs water om onze aanvraag tot self-contained voertuig te doen, onze frigo staat nu achter de passagierszetel, we hebben een omnium verzekering bij AA NZ. Ik schat dat we ongeveer 1000 EUR hebben uitgegeven om Burnie naar onze goesting aan te passen en uit te rusten, en we vinden het een leuk karretje. Zie maar in Ilse haar blog waar hij ons allemaal al heeft naartoe gebracht!