Categorie archief: Quito

Latitude 0 degrees, La Mitad del mundo, a geodesic mission.

Sunday, April 3rd, La Mitad del mundo. We arrived on the equator around 10.30 AM and hardly any tourist was there. It was cloudy but no rain. Zero degrees latitude is the line designating the Equator and divides the Earth into two equal hemispheres (north and south) as defined by Wikipedia. Gent latitude is 51.0543° N. I never used to care about latitude and longitude but now that we are sailing we have to record the position of the boat in our log book and so when we left Panama I could follow how we were slowly but surely creeping to the zero degrees latitude. I remember we crossed the equator at 4.19 AM (do not remember the day and I have the logbook not at hand)on my shift, the sea was flat as a lake and it was a little foggy, it was an eerie feeling and we were only crossing an imaginary line.

IMG_2732
Low clouds over the surrounding mountains.
IMG_2735
0 latitude was first measured in 1736 on a geodesic mission to the equator. The mission was lead by the French (together with Spanish) who left in May 1735 and arrived in Ecuador in June 1736! They completed the measurements in 1739. They were real adventurers and incredible scientists.
IMG_2745
The method used to measure the circumference of the earth at the equator is triangulation. Triangulation is a surveying technique in which a region is divided into a series of triangles based on a line of known length so that accurate measurements of distances and directions may be made with trigonometry. If you ever wondered what cosinus and sinus were used for…

IMG_2753

After enjoying the different pavillions we enjoyed the performance of some folk dances in traditional clothing.

IMG_2808
Traditional folk dancing.

IMG_2793

IMG_2758
We had fun watching and listening to the Andean tunes.

IMG_2777 IMG_2754

het indrukwekkende hoofdkwartier van UnaSur
Right next to the village are the headquarters of the UNASUR, Unión de Naciones Suramericanas, unifying 12 countries.
De eerste voorzitter van de unie van de zuid amerikaanse naties
Former Argentine President Néstor Kirchner was unanimously elected the first Secretary General of UNASUR for a two-year term.
Namaak ijsje, een soort van schuim
Stefan had to try one of these sweets, no ice-cream but a kind of marshmallowy substance.
IMG_3962
We visited also a small museum next to the village, Museo Solar Inti Nan, which is more exactly situated on the equator. We had fun and it was a perfect way to end our visit.

Although very touristy we really enjoyed our day at La Mitad del mundo !

 

3 april 2016, Mitad del mundo, Quito, Ecuador

Vandaag gaan we  nog eens onze evenaarskruising overdoen. Omdat ik vorig keer op de boot aan het slapen was en we geen foto hebben van de gps uitlezing, gaan we per bus naar een randstadje, zo’n 20 km van Quito centrum waar ze er een heel toeristendorp rond gebouwd hebben.

Ons hotel geeft de zondag geen ontbijt, dus gaan we eerst in een ander hotel ontbijten. Daarna is het per express bus naar het busstation (2x 25 cents), waar we een andere bus nemen naar onze eindbestemming (2 x 40 cents).

Op straat ga je nooit verhongeren , Hier wordt versgeperst fruitsap verkocht
Op straat ga je nooit verhongeren , Hier wordt versgeperst fruitsap verkocht

Er stonden geen wachtrijen aan de ingang, dus dit ging vlot en we kozen voor full attraction option (2 x 7,5 $). Alhoewel de ganse opzet voor honderd percent op toeristen in gericht, viel de sfeer en de beleving enorm mee. Misschien kwam dit ook omdat het niet regende.

Op de brede toegangslaan stonden er kleine paviljoentjes, elk geweid aan één thema. Zo zagen we een miniatuur van de stad Quito,

een paviljoen die la capilla del hombre aanprijsde (zie verslag gisteren),

een paviljoen over Francia omdat Frankrijk de eerste en tweede opmetingen van de evenaar deed,

IMG_3910een planetarium en tenslotte de grote toren op de evenaar met vanbinnen nog een tentoonstelling over Ecuador.

Ook zagen we een aantal voorstellingen van Equadoriaanse dansen wat tot mijn verwondering zeer sterk aanleunde bij de Inka muziek en dansen zoals we die in Belgie kennen.

In mitad del mondo waren opvallend veel Equadorianen, maar daarna gingen we ernaast naar een andere tentoonstelling over de evenaar, en daar waren alleen buitenlanders. Het was er echter niet minder leuk om. We zagen hoe koppensnellers koppen verkleinen, een paar exibities over de inheemse indianen, en de echte evenaar, volgens de gps (die van de Mitad del mondo zaten er een 300 m naast)

Ook is Quito de vestigingsplaats van de UnaSur, een organisatie gelijkaardig aan de EEG, maar dan voor zuid-Amerikaanse Naties. Het hoofdgebouw heeft zicht over het midden van de wereld…

Namaak ijsje, een soort van schuim
Namaak ijsje, een soort van schuim. Was wel lekker.