Categorie archief: Amazone gebied

Our journey through Ecuador

Before we leave just a quick picture blog about our adventures in Ecuador. It already seems so long ago….

ilse (30)
The black marker line indicates how we traveled clockwise through Ecuador. From Bahia on the far left (circle) to Quito then on to Banos. In Banos we took the bus to Lago Agrio to do our trip in the Amazone. From their back to Banos, then Alausi, Cuenca (where we felt the earthquake), then to Guayaquil, Manta en by taxi back to Bahia.

After leaving Quito (without Stefan’s IPhone) we went to Banos.

IMG_2901
The market in Otavalo, just outside Quito. She only agreed to have her picture taken because I bought a scarve. This is a typical Ecuadorian outfit, white blouse with embroiderie, gold necklaces, colored bracelet, long wool skirt and scarve draped around the shoulders.
ilse (24)
Eating 2$ lunch in the mercado at Ottavalo.
ilse1 (5)
We did a mountainbike ride in Banos, the easy way. It was all downhill and we came back in the back of a truck with our bicycles šŸ™‚
ilse1 (4)
Lots of waterfalls around Banos.
ilse1 (3)
Coming back from school….
ilse1 (24)
On our way to the hot water baths we passed this huge cemetary, in a beautiful location, surrounded by mountains. (Stefan says: some crypts have electric lighting inside, see wire)
ilse1 (6)
Going for the calories before our camping trip to the Amazone…

ilse1 (23)
The boat in which we traveled in the Amazone. We traveled through the Cuyabeno wildlife reserve.
ilse1 (8)
Camping was very basic and good it did not rain the whole time ! I was happy this was only for 3 nights !
ilse1 (9)
Stefan together with Barry (Australia) and Raoul (Honduras), our companions on the trip.
ilse1 (7)
One of the many monkey species in the Amazone. It is one of the animals you definitely see the most.
ilse1 (11)
The Toucan ! You do not see them very often up close but you can hear them a lot. This was the best picture I could take.
ilse1 (15)
Lots of turtles that are now being bred in captivity to increase their population.
ilse1 (18)
There are many macaws in the Amazone but you can never come very close. This was one living with local indians.

ilse1 (17)

capybara, het grootste knaagdier ter wereld (ongeveer 40cm hoog)
The Capybara, the largest rodent in the world. This is a baby.
ilse1 (20)
A sad monkey captivated by an indigenous family. They keep it as a pet.
een typische woning/hut langs het water
Nobody home, they were probably gone fishing. This is a hut on the side of the river.
ilse1 (21)
Typical hut along the Cuyabeno river.
ilse1 (10)
Another type of monkey.
ilse1 (14)
More bird wildlife but I could not figure out what kind it was…
ilse1 (16)
Small village along the Cuyabeno river.
ilse (1)
Upon our return, we spent half a day in the warm water baths in Banos. It felt great after our camping days in the Amazone !!!
ilse (4)
Train ride in the Andes, El nariz del diablo.
ilse (3)
In front of El nariz del diablo…
ilse (6)
The train ride only lasted one hour each way but the views were beautiful. We did have a lot of fog going but on our return the clouds had lifted somewhat.
ilse (9)
Finally some blue skies in Cuenca.Ā  The Catedral Metropolitana de la Inmaculada ConcepciĆ³n was only finished in 1885.
ilse (8)
Typical street in Cuenca. Cuenca is a UNESCO world heritage site and lies at an altitude of 2500M.
ilse (11)
The blue and white domes from the New Cathedral are a landmark for Cuenca. At its inauguration in 1885, the newly constructed Cathedral could accommodate 9,000 out of Cuenca’s 10,000 inhabitants at that time. Today there are about 500.000 people living in Cuenca.
ilse (12)
Lots of beautiful churches in Cuenca to visit…Church of Santo Domingo.
ilse (15)
Belgian cafe in Cuenca…In the corner of the square I had a localy brewed beer made by a Belgian from Ghent šŸ™‚
ilse (17)
Ingapirca, just outside Cuenca. These are the largest known Inca ruins in Ecuador.

ilse (18)

We found some good restaurants in Cuenca and even tasted a roasted cavia (Cuy in Spanish), it was yummi. After the earthquake we wanted to go as quickly as possible back to our boat since we had no news and Bahia was close to the epicentre of the earthquake. We took the bus to Guyaquil, stayed their for one night and then took a bus to Manta from where we had to take a taxi since there were no buses due to the earthquake. The devastation in Bahia was enormous but we were lucky there had not been a tsunami and thus nothing happened to the boat.

We decided to leave asap to the Galapagos as there was nothing for us left to do in Bahia without internet.

 

ilse (26) ilse (25) ilse (28) ilse (27)

 

April 2016 Trip doorheen Ecuador’s Amazone gebied

Na ons bezoek aan Quito, regenachtig en bewogen vanwege mijn iPhone die verdwenen is, trokken we verder naar het zuidelijker gelegen Banos. Dit is een stadje gelegen naast een rivier tussen twee bergketens. We logeerden in een leuk hotel (Floresta Hotel) en alles is op wandelafstand. Toen we op het marktplein met elkaar aan het praten waren, werden we aangesproken door een vlaams koppel Roos en Eddy (wonende te Asper) die van hun pensioen/vakantie genoten door verre reizen te maken. We praatten wat bij in een koffiehuis en het klikte meteen. We hebben samen met hen een wandeling gemaakt naar een waterval, maar dat bleek uiteindelijk meer een wateruitschuiver te zijn, zo ongeveer een meter hoog. Wel veel debiet, dat wel. Maar het plezier zat hem in de wandeling en de kompanie. Eddy, huisarts, kende zelfs onze buur Rik Joos (reumatoloog) van de Kerkkouterrede in Destelbergen. De wereld is klein!
De volgende dag zijn we vertrokken met de bus voor een vierdaagse reis in het Amazonegebied. Dat was niet goedkoop en een beetje een gok, maar we wouden iets buiten het gewone, dus werd het een trip met een kano en alles nodig om vier dagen (drie nachten) te kamperen in de jungle. Ons vertrekpunt lag in Lago Agrio, en de voormiddag was besteed aan het klaarmaken van de boot, zijn bestuurders en het materiaal. Daarna vertrokken we in de lange kano, op de rivier die onze gezel zou blijven voor de volgende vier dagen, dit is namelijk de enige manier voor de mens om door het Amazonegebied te reizen: de vaste grond is dicht begroeid en wisselt af tussen moeras, modder, rivieren en vaste grond. Langs de rivier zie je ook relatief veel wilde dieren. De rivier is een snelstromend bruin water, variĆ«rend van 0,5 tot 8 meter diep, afhankelijk van de breedte. Waar het in het begin allemaal nogal nauw was, zo’n 5 meter, met op vele plaatsen boomstammen die op het oppervlak lagen en waar we overheen vaarden, veranderde dat steeds meer tot een wijde stroom waar zandbanken en ondieptes de zaak interessant hielden voor onze stuurman. Gelukkig had onze stevige polyester kano maar een 30 cm nodig om ergens overheen te geraken.

ilse1 (23)
zicht op de kano vanuit het verlaten eco hotel.

We zagen apenfamilies, heel veel vogels met als uitschieters toucans (helaas niet van dichtbij), rivierdolfijnen (terug niet zo heel duidelijk, want ze vertikten het om eens uit het bruine water te springen), kleine schildpadjes, en riviervis. Op sommige plaatsen zitten er Piranhja’s, en je weet dat best vooraleer je een duik in de rivier neemt. Na onze eerste nacht in het oerwoud, voor het ontbijt sprong onze gids bij wijze van verfrissing even vanuit de kano in de rivier, en het viel me op dat hij bijzonder vlot en snel terug in de kano zat. Ik was net van plan om zijn voorbeeld te volgen, toen hij me twee schaafwondjes op zijn torso toonde, waar de super scherpe tanden van de piranjha’s een laagje vel hadden afgeschraapt. Blijkbaar had hij zich vergist van veilige zwemlocatie, en maar goed dat ik zijn voorbeeld niet gevolgd ben, want als je wat meer tijd nodig hebt om uit het water te geraken kan ik me inbeelden dat je er wat meer bij inschiet dan wat vel…
De tocht bracht ons langs mooie natuur en vele gemeenschappen van amazone indianen. Iedereen leeft langs de waterweg, en we hebben ook nog een tweetal dorpen bezocht. Deze gemeenschappen zijn voor een heel groot deel op zichzelf aangewezen: ze hebben eigen scholen en organiseren zelf het gemeenschapsleven. Het gaat er heel relax aan toe, en het valt op hoeveel kinderen er zijn. Naast het telen van landbouwproducten voor eigen gebruik (bananen, yuka wortelen, mais) drogen ze ook cacao bonen om te verkopen. De vrouwen maken ook sieraden die ze zelf dragen en ook doorverkopen op de markt, zowel aan Ecuadorianen als aan buitenlanders. Toch kan je er niet naast kijken dat er geen hoge levensstandaard is, we aten in een huis van een familie die afwezig was, en dan zie je dat het huis enkel bestaat uit een houten platform ongeveer een meter boven de grond, met daarboven een bananenbladeren dak. Sommige vertrekken hebben een houten muur (keuken en kamer), maar de living is open aan alle zijden. Van een kastje of een deur is geen sprake. Onder het platform leven de honden en eenden. De kippen lopen vrij rond in het huis…

En af en toe kwamen we ook mislukte projecten tegen. Zo zagen we een leegstaande nieuwe school en een eco hotel dat ingepakt was, wachtend op toeristen. Een foutje bij de inschatting van de bereidheid van toeristen om ver in de jungle te reizen.
We hebben ook een wandeling gemaakt van een tweetal uren in het oerwoud vertrekkend van de stroom via een uitgehouwen pad op vaste grond tot aan een groot meer. Je hoort heel veel, maar de dieren zijn meesters in het zich verschuilen. Soms kom je wel langs oorverdovendeĀ zagerijen: krekels die samen om ter luidst hun boodschap verkondigen.
Deze tocht was interessant, maar toch niet zonder zijn negatieve kanten. Om andere reizigers een goed idee te geven van wat ze kopen voor hun geld, heb ik een uitgebreid engelstalig verslag geschreven dat je hierĀ kan lezen. Opgelet, het benadrukt nogal de negatieve kanten om als waarschuwing over de organisatie voor anderen te dienen , alhoewel waarheidsgetrouw hebben we ons meestal wel geamuseerd.

ilse1 (15)
De met uitroeing bedreigde schilpadjes worden nu door de indianen gekweekt en beschermd.
een typische woning/hut langs het water
een typische woning/hut langs het water
ilse1 (21)
de vergaderplaats in het dorp, met de open schuur erachter, waar we geslapen hebben
Kevin, de gids in spe van het dorp
Kevin, de gids in spe van het dorp
ilse1 (11)
Die vogel eet zoveel vis dat zijn bek niet meer toukan