Categorie archief: Da Lat

Easy riding through the Central Highlands of Vietnam

Wednesday, March 7th 2018, we are in Hanoi preparing to take the plane to Myanmar tomorrow. Before leaving a quick update on our travels in Vietnam

We planned to fly to Hoi An from Nha Trang but Stefan met Mr. Hung in Da Lat and he convinced us to cancel our flight and go with him to Hoi An on a motorbike … and so we did. Now, at the end of our trip I am happy we changed our plans. We learned so much, saw a lot of rural Vietnam and experienced a seldom visited part of Vietnam. We can warmly recommend it in good weather and when you have time! We were lucky we did not see any rain until the last day.

“Love Valley” in Da Lat. The Vietnamese like kitsch, the park was full of little fairy tale statues and colored lights. We had fun 🙂
Our first stop, the statue of the Golden Buddha in Da Lat.
Cultivating silkworms on a bamboo rack. They have been fed well for the last days and are ready to make a cocoon.
Silk factory, the cocoons are being soaked in boiling water to ease unrolling the long fibres and put them on the spinning wheel. 3 to 10 strands are spun together to form one silk thread.
Winding the silk thread on spools.
Views on our way to Dak Lak. No rice fields because it is too high to cultivate rice. Instead they have lots of coffee plantations. Vietnam is the 2nd exporter of coffee in the world. Brazil is number one and Colombia is 3rd.
Thanks to our guide (Mr.Hung) we could visit the homes of several ethnic minorities during our trip. There are 54 ethnic minorities in Vietnam. They all speak different languages but some do speak the common Vietnamese language.
It is mostly women who work in the fields and collect wood to cook.
A floating village on Dak Lak lake.
Dak Lak lake early in the morning.
A M’nong elephant carer. To the M’nong elephants are symbols of wealth, power and strong spirit. That is why in this minority elephants are treated as a human being. The M’nong are well-known for their elephant training skills.
The M’nong live in a longhouse on stilts. There are around 80.000 M’nong living in Vietnam, mostly in the Central Highlands.
The M’nong are matrilineal so when a girl living in the house marries, another compartment is built to accommodate her and her husband. In this way, a family’s prosperity is evident from the length of the building. Some are up to 100 meters long.
We visited many ethnic groups but I forgot the names of all of them. They lived all very basic but we were always welcomed in their houses.
Even in the basic homes the TV was present :-). The government gives money so children will go to school but after primary school many drop out to help their parents on the fields.
Kitchen, in the rural communities they still use a woodfire for cooking.
The bathroom is outside
A typical image of Vietnam, motorcycles creatively packed. You see many flower vendors in Vietnam.
The communal house or “rong” of the Bahnar people. The rong is the focus of village life. They are usually between 15-20m high. Inside there is one room, with a very high ceiling.
The local children were playing in the rong and were happy to join in for a picture with Stefan.
Coming back down to the valley, the rice fields appear. They can plant 3 harvests here. It takes about 4 months for the rice to ripen for harvest.
Drying tapioca. Tapioca was the main, and sometimes the only, source of food during the wars. Tapioca flour is used in soups, candy, rice paper, cakes etc. Lesser quality is used as animal feed.
Stefan joining in for a betting game. (Vietnamese love betting) They laughed because he put his money on the crab, which is clearly not a favorite, and he won :-). Doubled his 0,30 eurocents wager!
Preparing for the TET (lunar New Year) festival. This pig did not make it to the New Year.
TET is all about being together with family, eating, telling stories from the past year,and preparing the food.
Also typical for Vietnam, the way they sit close to the floor, sometimes on a small chair but a lot of times not.
We visited an orphanage where 200 children stayed. Some had no parents but also a lot had one parent still alive but who could not take care of them. They get some money from the government but mostly from donations.
The typical Vietnam packed motorcycle :-).
The flower and fruit – passionfruit ! We ate so many fresh ones. Definitely my favorite fruit.
Another beautiful longhouse on stilts. Women and men each have their own ladder.
Dray Sap waterfall near Buon Ma Thuot. During the rainy season this is a wall of water.
Coming closer to Hoi An we saw more and more rice fields. The lively green color from the freshly planted rice is really beautiful.
The last day of our trip we had a bit of rain but Mr.Hung was prepared! He had rain jackets for all of us 🙂

During our trip we were amazed to see so many children and young people in Vietnam. I checked the statistics, 96 million people live in Vietnam, only 6% is older than 65, 40% is between 0-24 years old, 46%  between 25-54 years old, and 8% is between 55-64 years old (because of the war). Our guide told us that if you work for the government you are only allowed to have 2 children otherwise you lose your job.

The last 2 days of our trip we passed a lot of police controls and many cars and motorcycles were stopped. According to our guide this is because the police needed money for the New Year. It is always possible to avoid a fine if you pay them ‘black’ money. There is clearly still a lot of corruption in Vietnam. Another guide told us that government jobs are mostly bought.

The Vietnamese have suffered many wars. Vietnam fought wars against Japan (1945), France (First Indochina War, 1946-1955), and America (Second Indochina War, 1954-1975). While the country proudly celebrates its wins against foreign invaders, the border conflict from 1979 with China has been a taboo topic because of fear they would loose the economic cooperation from China.The conflict lasted only 27 days but tens of thousands civilians lost their lives. Today most Vietnamese are happy with the government because they have had peace since 1979.

 

maart 2018: halfweg Vietnam, quizvragen met oplossingen

Het zuiden van Vietnam is – en ik hoop dat ik hiermee tegen niemand zijn schenen schop – eigenlijk een lelijk land. Ware het niet voor de super vriendelijke en gedienstige mensen, je moet er niet gaan voor de ongerepte natuur of de wilde dieren. Elk stukje land wordt bewerkt en overal zie je sporen van de mensen, of wat ze achterlaten: hopen plastiekzakken vol met huisvuil worden gedumpt langs de weg. Eigenaardig genoeg is de stad properder dan de boerebuiten dank zij een leger van vrouwelijke vegers die vanaf de late namiddag tot midden in de nacht de stoepen schoonvegen en het vuil in vuilniswagens laden. Vietnam heeft (nog) geen prioriteit gemaakt van natuurbehoud, dus is er weinig mogelijkheid tot wandelen in de natuur via aangelegde paden. Wel is het heerlijk rijden langs de smalle betonwegen op de buiten tussen de rijstvelden van dorpje naar dorpje.

Maar een halve dag slecht weer gehad, op een bergpas. Anders altijd zon en mooi weer, daar zorgt Ilse voor
Nieuw (voor mij) bord: haarspelbochten komen eraan
Deze had ik niet direct door: er zijn hoogspanningskabels, maar ze hangen hoger dan 5 meter

Met de scooter zijn we dus naar Hoi An gereden, een klein kuststadje dat nog uit de middeleeuwen dateert en heel goed bewaard is. Helaas zijn we niet de enige toeristen die dit weten: omdat het Vietnamese nieuwjaar, Tet genaamd, in aantocht is kan je over de koppen lopen. Overal zie je bloemen en versieringen en de verlichte lampionnen waar Hoi An voor gekend is. Tet is duidelijk voor de mensen een heel belangrijk (en meestal de enige) 6-daagse vakantie, leve de tet 🙂

Nog wat lampions ophangen voor Tet

We zijn hier ook naar een waterpoppenspel geweest en dat was best leuk. De poppen worden onzichtbaar onder water aangestuurd en beelden grappige tafereeltjes uit, zoals de visser die door een vis wordt onder water meegesleurd.

Random gedachte 1: de waterbuffel is mijn favoriete dier hier: zachtaardig maar oersterk. En de kalfjes zijn heel lief, maar een beetje schuw. Ze blijven dicht bij de mama, die vrij rondloopt. In tegenstelling met de koeien die er graatmager uitzien, zit de waterbuffel stevig in het vlees. Elke avond met het vallen van de duisternis is het opletten geblazen: dan keren ze naar hun stal terug, ook langs de drukste banen.  Het is niet ongewoon om op de ‘autostrade’ te moeten stoppen omdat er een groep waterbuffels oversteekt.

random 2: Vietnamezen houden enorm van verkleden, een beetje (veel) kitsch en versieren. In elk paleis of historisch museum kan je tegen betaling je in de kleren van keizers of mandarijnen hijsen, en zo rondlopen. Een sprookjes park als de Efteling moet hier het summum zijn,  al zal dat voor de meesten mensen helaas buiten budget vallen. In Da Lat hebben we zo de “valley of love” bezocht. We wisten niet echt wat te verwachten, maar het bleek een groot betalend pretpark, waar de attrakties bestonden uit: pedalo’s als grote witte zwanen, je laten opsluiten in een levensgrote versie van een sneeuwbol (je weet wel, een plastieken bol met een landschap dat ondersneeuwt nadat je ermee schudt), waar je tussen de door ventilatoren rondgeblazen izomo-sneeuw kan laten fotograferen. Of een foto van jezelf op een western paard, vastgehouden door een vietnamese cowboy in volle uitrusting.


Random 3: bonsai is hier big business. Overal kom je de dwergboompjes tegen en met Tet hebben we al een aantal openbare wedstrijden gezien. Elk zichzelf respecterende toeristenattractie heeft minstens een subliem exemplaar van een dwergboom met een stam van enkele tientallen jaren oud, die zich rond een rots is gegroeid. Groot in ’t klein!

Random 4: er is geen muntgeld in Vietnam (noch in Myanmar), het kleinste biljet is 1000 dong, dat is ongeveer 3 eurocent. Het grootste courant biljet is 500.000 dong of 17 eur, maar dat heb je alleen nodig bij toeristische aangelegenheden 😉

Random 5: Bij het eten wordt alles gebracht als het klaar is, en dat is meestal zeer snel. Het is niet nuttig van een voorgerecht te bestellen, want je kan dat ook evengoed als laatste gerecht krijgen. Ook hebben we een aantal keer gehad dat het eten koud opgediend wordt, als het restaurant weet dat je komt. Hier steekt dat niet zo nauw. Als je de laatste hap van je bord gegeten hebt, is de kans groot dat ook je bord reeds verdwenen is. Vietnamezen zien niet graag lege borden op tafel. Ook is het verschil tussen zout en MSG op tafel niet altijd duidelijk.

Langs de weg, een eenvoudige maaltijd voor geen geld.

Random 6: internet is hier werkelijk overal, elk hotel heeft min of meer degelijke wifi, maar wij kochten 18Gb data sim kaart, geldig voor een maand, voor 8 EUR. Bijna overal hadden we 3G of 4G dekking, enkel niet in het gebergte in het midden van Vietnam.

Random 7: Het vietnamees alfabet is gebaseerd op ons latijns schrift, maar met heel veel extra accenten (soms accenten op accenten). Het is leesbaar voor ons en heel handig om iets op te zoeken in google maps omdat je het kan intypen zonder accenten. Weinig Vietnamezen spreken Engels, en nog minder kunnen het zonder fouten schrijven.

Random 8: Google maps is werkelijk een wondermiddel om met de scooter in een vreemd land te reizen. Maar ook als het misloopt zijn daar nog steeds de Vietnamezen: Eens waren we verdwaald in de vele bruggen rond Hoi An (de oude weg was vervangen door een nieuwere) en een Vietnamees op de scooter reed ons voor tot we terug op de juiste weg zaten.

Random 9: de mensen apprecieren het enorm als je een paar woordjes Vietnamees kent. Zo is ‘sien tjaaw’ hallo, ‘chuck moeng nam moj’ gelukkig nieuwjaar, en ‘cam on’ danku. Apropos, wij zijn van bi, dat is Belgie in het Vietnamees.

“Gelukkig nieuwjaar. Lente komt eraan” Over gans het land zijn de affiches in dezelfde font, meestal ook het formaat, kleur en inhoud… Sponsoring van vadertje staat?

Varia uitsmijters:

lokaal goedkoop bier. Lang geleden dat ik nog zo een blik-opener heb gezien: millenials zo waren vroeger alle blikjes
We zijn ook eens ‘speciaal’ gaan eten. (Het eten was hetzelfde, maar de versiering was veel beter)
Allez, ik voel me al wat beter in mijn vel, want deze goedlachse boedha zie je overal, inclusief buik en borsten. Fat Budha: fat, happy en poor. 2 v/d 3 matchen nu al, drie komt eraan…
mountainbike ervaring komt van pas…
Google Translate zegt: kaders en mensen in Tan An zijn vastbesloten om hun socio-economische taken en nationale veiligheid in 2018 met succes uit te voeren. Het blijft wel een communistische staat natuurlijk. 2de de van rechts is nonkel Ho (Chi Ming)
Vietnamezen nemen het niet te nauw met de wegcode. Hier zat een familie te picknicken op de afslag rijstrook op een redelijk druk kruispunt
We reden met Tet voorbij een huis waar mensen Tet zaten te vieren (met black label), en werden prompt uitgenodigd om mee te drinken. Na 3 rondjes en een foto onder het portret van Ho Chi Min zijn we vertrokken. A propos, de Vietnamezen vinden het niet erg om in een niet afgewerkt huis te wonen.
Bevoorraadingsriem, na de Orval riem het nieuwste design… (Vuile brakee insider joke)

Hoi An dakwerker: